Kaleigh Bourgeois fait appel à sa passion pour l’ingénierie afin d’aider les élèves dans leurs études et aussi pour stimuler leur propre intérêt envers la conception et la technologie.

Dans un projet de mathématiques et de sciences en 10e année, Kaleigh Bourgeois a conçu et imprimé un range-tout de bureau en 3D. Douée pour la résolution de problèmes, Kaleigh n’a pas tardé à maîtriser le logiciel d’impression 3D et a été encouragée à continuer d’explorer la nouvelle passion qu’elle venait de se découvrir.

Elle met aujourd’hui à profit son savoir-faire en ingénierie, en gardant présent à l’esprit l’impact de ses démarches.

Kaleigh fait partie de Current Generation, un club de l’école secondaire Riverview, au Nouveau‑Brunswick, qui conçoit et soude des lampes solaires qui sont ensuite expédiées vers des pays aux prises avec un manque d’éclairage, un enjeu qui touche 1,3 milliard de personnes partout dans le monde.  

« Nous envoyons nos lampes à des élèves qui vivent dans ces pays parce que, à défaut d’une source d’éclairage appropriée, ces élèves n’arrivent pas à étudier ni à faire leurs devoirs après le coucher du soleil, ce qui peut avoir une incidence négative sur leur parcours scolaire, fait remarquer Kaleigh, école Riverview, N.‑B., Shad2019. Les lampes qui leur sont envoyées peuvent être rechargées  pendant le jour à l’école et peuvent ensuite servir le soir à éclairer les élèves qui souhaitent étudier. »

Le groupe, explique-t-elle, qui se compose surtout de femmes, se réunit environ deux fois par semaine pour se livrer en général à des remue-méninges avant de s’engager dans le processus de conception, d’impression et de soudage des lampes.

« C’est tout à fait stimulant d’être entourée de toutes ces jeunes femmes. Je sais que le domaine de l’ingénierie est habituellement l’apanage des hommes, mais à mon avis il est important de s’entourer de femmes dans ce domaine pour mettre à profit leurs différentes perspectives, idées et expériences. »

Kaleigh s’emploie toujours à perfectionner son projet de conception, mais elle tient à préciser qu’une boîte de lampes de son école a été expédiée à l’étranger l’an dernier.

En plus de fabriquer des lampes, le groupe participe à des expo-sciences et fait des exposés dans des écoles locales pour expliquer le principe de l’ingénierie ayant une finalité.  

« Il est intéressant de constater comment les plus jeunes élèves peuvent eux aussi avoir de bonnes idées… fait valoir Kaleigh. Nous leur avons demandé de créer, avec de l’argile, un modèle représentant l’idée qu’ils souhaitent mettre de l’avant. Bon nombre d’entre eux ont de très bonnes idées et leur intérêt envers ce thème était bien réel. »

Kaleigh est également tutrice auprès des élèves au laboratoire d’innovation de son école. Elle leur enseigne à souder, à faire fonctionner des imprimantes 3D ainsi que d’autres technologies.

« J’adore voir les élèves s’intéresser à l’utilisation de la technologie et nous arriver hautement motivés à mener leurs projets à terme. J’aime beaucoup les aider à atteindre leurs objectifs. »

À Shad, Kaleigh a beaucoup aimé collaborer avec ses pairs au cours de l’atelier de Texas Instruments, où les élèves programmaient des robots et simulaient des crises cardiaques.

Pour le projet de conception, elle a fabriqué un modèle visuel 3D du produit de son groupe et a appris d’un coéquipier comment utiliser un autre logiciel.   

« Il ne fait aucun doute que j’ai appris quelque chose de chaque personne présente. Je sais maintenant que je peux apprécier les autres encore plus et sympathiser avec eux et leurs expériences, ce qui m’aidera à coup sûr dans mon rôle auprès du club Current Generation. »

Kaleigh espère un jour devenir ingénieure biomédicale, afin de concevoir des appareils de réadaptation en vue d’aider les gens à mener une vie normale.  

« Je souhaite ardemment collaborer avec d’autres personnes, car à mon avis c’est dans un tel contexte que vous arrivez à trouver les meilleurs idées, peu importe ce que vous fabriquez ou concevez. »

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